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NASA也面临着身份危机。局部缘由源自SpaceX的埃隆·马斯克和亚马逊的杰夫·贝索斯。他们走在新一波太空商业浪潮的最前沿,步入了长期以来不断是美国和海外政府机构的专属范畴。

NASA成立60周年是一个回忆过去、瞻望将来的契机。长期以来,NASA与美国的科学实力和进取肉体息息相关,并在太空竞赛中脱颖而出。接下来,NASA将在让人类重返月球、杏彩推进火星之旅等太空比赛中迎接新的应战。

NASA如何创建?

在时任总统德怀特·艾森豪威尔签署NASA创建法案的两个月后,即1958年10月1日,NASA正式成立。一年前,苏联胜利发射首颗地球轨道卫星Sputnik,这让美国政府感到恐慌,进而采取行动展开了一场与苏联逆来顺受的太空竞赛。虽然带有军事竞赛的意味,但NASA却是以非武力的名义创建的。《美国国度航空航天法案》中写道,“美国的方针是太空活动应该努力于造福全人类的战争目的。”

但是,NASA并非从零起步,它的前身是国度航空咨询委员会(NACA),该委员会创立于第一次世界大战期间,当时已开端火箭实验。

NASA的第一批成就是什么?

1958年10月11日,NASA发射了第一艘太空飞船——先驱者1号。五个月后,先驱者4号完成了初次月球飞越,并在1960年4月经过TIROS气候卫星在太空中拍摄了地球的首个电视影像。但真正严重的时辰是,NASA经过水星方案将人类送入太空(不过,苏联还是抢先美国完成了这一壮举)。1961年5月5日,艾伦·谢泼德(Alan Shepard)成为首个完成15分钟亚轨道飞行的美国宇航员。1962年2月20日,约翰·格伦(John Glenn)成为首个绕地球轨道飞行的美国人。

NASA其他最难忘的时辰是什么?

阿波罗11号任务和尼尔·阿姆斯特朗(Neil Armstrong)在月球地表的“一小步”——1969年7月的这一成就可能仍是NASA近半个世纪以来最具代表性的时辰。但难忘时辰还不止于此。

三十年来,美国的航天飞机经常登上头条新闻。它们是飞机和火箭的分离体,是首批可反复运用的航天器。它们被用来执行向国际空间站运送宇航员和物资的任务。

此外,NASA还胜利向火星发射了数个探测器。游览者号(Voyager)航天器已飞往太阳系边缘以外的太空。卡西尼号以及哈勃和开普勒望远镜等航天器向地球发回大量令人惊叹的图片,为人类提醒了许多宇宙奥妙。

NASA遭遇过哪些难题?

从一开端,NASA就发现失败是太空探究的一局部,有时会以牺牲人类生命为代价。阿波罗1号是阿波罗方案的初次载人任务,但在1967年1月以悲剧告终,杏彩平台当时一次测试中的火灾招致一切三名机组人员死亡。应战者号和哥伦比亚号航天飞机也阅历了凄惨事故。

NASA曾因延误任务期限和预算超支而不时遭到批判。其中最受诟病的是发射哈勃太空望远镜的项目,该项目消耗的本钱超越了本来估量的十多倍,而且由于镜面存在缺陷,首批返回的图像是含糊的。不过这一缺陷最终被纠正,往常哈勃仍持续向地球发送着精彩的太空图。

哈勃望远镜的继任者詹姆斯·韦伯太空望远镜也堕入了发射延误和本钱超支的窘境中。